Les Vikings : Terreur de l'Occident ou explorateurs de génie ?

 


Le souvenir est longtemps resté en Occident de groupes de prédateurs cruels et païens, venus du Grand Nord, qui pillaient les trésors d’abbayes et, remontant les fleuves sur leurs « drakkars », massacraient et violaient… Est-ce à cela qu’il faut réduire l’aventure viking ?

Les Scandinaves furent pourtant aussi découvreurs de terres, marins surdoués, organisateurs, diplomates, marchands avisés et hommes d’affaires, et auteurs d’une littérature épique.

Qui étaient donc réellement les Vikings ? Le propos tentera d’établir un juste milieu entre ces images si opposées.

Voici le plan que l’on se propose de suivre : origines et causes de l’expansion scandinave ; le bateau viking ; le déroulement des faits et l’expansion géographique, chez les Norvégiens, les Danois et les Suédois ; le commerce et la société des Vikings ; la littérature et la religion ; essai de bilan.


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