L'Odyssée d'Alexandre le Grand : de la Macédoine à l’Empire mondial

 


Depuis l’Antiquité, Alexandre le Grand a été une icône : du modèle des conquérants romains au roi chevaleresque médiéval, du héros de Napoléon au personnage de cinéma d’aujourd’hui, son mythe a fasciné ; pourtant, la réalité d’un tel caractère, qui fut aussi cruel et alcoolique, est nettement plus nuancée.

Ce qui est certain, c’est que le roi macédonien a changé le cours de l’histoire : si la vieille cité grecque mourut avec lui, la création de son immense empire permit à l’hellénisme de se répandre, et de donner naissance à ce qui est resté sous le nom de civilisation « hellénistique ».

On verra comment la Macédoine, à l’origine un petit pays périphérique à la Grèce, est parvenue à s’imposer d’abord au monde hellénique ; puis on tentera de comprendre pourquoi la conquête de l’empire perse fut si importante aux yeux des Grecs et d’Alexandre, et, en suivant la chronologie des événements, pourquoi elle s’étendit démesurément, jusqu’aux confins d’une grande partie du monde alors connu ; on résumera enfin ce que furent les changements apportés par cette conquête et l’apport du nouveau monde hellénistique à notre civilisation.


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